5 – Shiitake happens

Es sind immer die kleinen Dinge
Frühe Morgen und späte Nächte fühlen sich im Keller alle gleich an
Kompostzeit macht immer Spaß
Fabi freut sich, dass die Regale fast fertig sind

5 – Shiitake happens


Eine meiner liebsten Sachen an Neujahr sind immer die „Best of“-Listen, die all die tollen Momente der vergangenen 12 Monate hervorheben. Egal, ob es um Sport, Nachrichten, Memes oder Filme geht, es ist immer schön, in Erinnerungen zu schwelgen. 

Ich habe versucht, ein paar Geschichten für eine „Best of Pilzling 2021“-Liste zusammenzustellen, aber irgendwie sind es immer die Geschichten über unsere größten Fehler, die mich zum Schmunzeln bringen, also dachte ich, es wäre passender, ein Highlight über die Scheitern des Jahres zu schreiben. Scheitern ist definitiv ein bisschen übertrieben – aber das sind zumindest die Top 3 Momente des Jahres 2021, die uns vor lauter Startup-Schmerzen zusammenzucken ließen:

1) Die Lieferkatastrophe

Der Januar ist immer ein interessanter Monat – man könnte sogar sagen, er gibt den Ton für den Rest des Jahres an. Zu diesem Zeitpunkt hatten wir bereits einige erfolgreiche Ernten eingefahren, uns ein wenig Aufmerksamkeit in der Gemeinschaft verschafft und erhielten nun unsere ersten Bestellungen über mehrere Kilogramm. Es war aufregend, und laut unserem Produktionsplan sollten wir am kommenden Donnerstagmorgen eine richtig fette Ernte einfahren. Das war zumindest der Plan…

Leider ist der Januar auch in Bezug auf das Wetter kein so angenehmer Monat. Es war ein bisschen kühl, sogar in unserem Keller. Wir wussten zwar, dass die Temperatur im Produktionszyklus der Pilze eine Rolle spielt, vor allem, wenn es um das Timing geht, aber das Ausmaß, in dem sie eine Rolle spielt, haben wir stark unterschätzt. Wir hatten schon früh in der Woche bemerkt, dass die Pilze nicht so schnell wuchsen, wie wir es geplant hatten. Dennoch waren wir aufgrund unserer Experimente im Herbst ziemlich zuversichtlich, dass wir unsere Lieferungen für das kommende Wochenende einschließlich der 4 kg-Bestellung für Donnerstagmorgen noch schaffen würden.

Der Donnerstag kam also, und ich machte mich in völliger Dunkelheit um 6 Uhr morgens auf den Weg zur Farm (der Kunde hatte angegeben, dass er die Pilzlinge bis 7 Uhr auf dem Markt haben wollte), um die Ernte zu machen. Ich wusste, dass es knapp werden würde, ob wir genug Pilze haben würden oder nicht, aber zu meiner Erleichterung hatten wir gerade genug, um die erwartete Menge von 4 kg zu erreichen… nicht einen Pilz mehr! Ich belud das Pilzfahrrad mit mehreren Schalen voller Pilze und fuhr los. 

Eine Sache, die bei Fahrradlieferungen ganz offensichtlich ist, ist, dass alles gut gesichert werden muss, aber leider musste ich das (vielleicht aus Mangel an Kaffee, Schlaf und/oder Zeit) auf die harte Tour lernen. Auf der Venloer Straße fuhr ich mit etwas zu viel Enthusiasmus über einen Randstein und musste mit ansehen, wie unsere wochenlange harte Arbeit vom Fahrrad flog und auf den Bürgersteig stürzte! Ich war müde, gestresst und enttäuscht, dass ich eine unserer ersten großen Lieferungen nicht zu Ende bringen konnte, und ich würde lügen, wenn ich behaupten würde, dass ich nicht fast geweint hätte.

Überraschenderweise haben wir nur etwa 1 kg durch Verschütten verloren (im Großen und Ganzen praktisch nichts), und die Dinge gingen ganz normal weiter. Unser Kunde freute sich über die 3 kg, die er erhielt, wir machten in den kommenden Monaten noch viele weitere volle Lieferungen, und wir lernten einige wichtige Lektionen: Eine Farm zu führen erfordert Geduld, und Fahrradlieferungen müssen besonders sicher sein. 

2) Who’s job is it anyway?

Eines der spannendsten Dinge bei der Gründung eines Unternehmens ist der erste große Auftrag, den man erhält. Plötzlich merkt man, dass sich die Leute tatsächlich für das interessieren, was man produziert, und vor Aufregung vergisst man manchmal andere wichtige Dinge… wie zum Beispiel dafür zu sorgen, dass man genügend Verpackungen hat!

Wir kamen auf der Farm an und waren bereit, mit der Ernte für unsere erste Lieferung an eine Marktschwärmerei zu beginnen. Falls du den Begriff noch nicht kennst: Marktschwärmer bieten eine Online-Plattform an, über die Kunden direkt bei den Erzeugern bestellen können, und einmal pro Woche werden die Produkte an den Abholort geliefert. Es ist eine Art dezentraler Wochenmarkt und eine großartige Möglichkeit, frische Produkte zu vertreiben und mit Kunden in Kontakt zu treten. Im Laufe des Jahres waren wir in mehreren Kölner Marktschwärmen zu finden, aber unser erster war in Sulz. Es war wirklich aufregend, als fast 40 Leute Pilzlinge bestellten und wir am Tag der Lieferung auf dem Farm ankamen, um schnell zu ernten, das Fahrrad zu beladen und das Produkt pünktlich abzuliefern.

Eine Sache, die wir als Startup definitiv gelernt haben, ist die Notwendigkeit, bestimmte Aufgaben unter uns aufzuteilen – wer was macht, ist wirklich wichtig, um sicherzustellen, dass der Arbeitsaufwand fair bleibt, aber noch wichtiger ist, dass jemand tatsächlich für die Erledigung einer bestimmten Aufgabe verantwortlich ist. Ich glaube, in diesem Stadium unserer Entwicklung hatten wir noch keine klare Person, die für die Materialbestellung zuständig war (oder vielleicht war ich es und habe es nur vergessen!), aber als wir auf der Farm ankamen, wurde uns klar, dass es ein bisschen schwierig werden würde, all diese Pilzlinge mit nur sechs Papiertüten zu liefern. 

Also haben wir Christian angerufen – er ist normalerweise unser Mann, wenn es darum geht, Probleme zu lösen. Er scheint einfach ein Händchen dafür zu haben, sie verschwinden zu lassen. Er war immer noch auf dem Weg und sagte, er könne unterwegs einfach ein paar Tüten aus dem Supermarkt holen. Toll! Noch viel Zeit, um alles zu ernten und zu verpacken, kein Grund zur Panik, oder?… falsch. 

Vielleicht hatte Christian einen schlechten Tag oder so, aber als er endlich ankam, überreichte er uns einen Stapel der kleinsten Papiertüten, die man je gesehen hatte. Ernsthaft, wir konnten kaum einen einzigen Pilz in die Tüte stecken. Also tauschten wir die Aufgaben: Christian beendete die Ernte und ich machte mich auf die Suche nach etwas Geeigneterem. Es wird dich vielleicht überraschen, aber Papiertüten zu finden, war nicht so einfach, wie es klingt. Ich muss fünf oder sechs Läden besucht haben, bevor ich endlich, als die Zeit knapp wurde, etwas Passendes fand.

Wie auch immer, in diesem Fall hatten wir Glück. Wir haben alles eingepackt und nach einigen hektischen Fahrten (dieses Mal haben wir wenigstens alles festgeschnallt) haben wir es zu unserem Lieferziel geschafft. Aber wir haben gelernt, dass es so ist, wenn man anfängt – es sind immer die kleinen Dinge, und egal, wie gut wir planen und Aufgaben verteilen, es gibt immer wieder eine neue Herausforderung gleich um die Ecke! 

3) Lass uns eine Farm bauen 

Diese Geschichte tut am meisten weh, da es sich um einen solchen Amateur-Pilzzucht-Fehler handelt. Ja, wir geben zu, dass wir anfangs keine Experten im Pilzanbau waren! Wir haben noch einen langen Weg vor uns, aber wir bei Pilzling lernen immer dazu.

Dieser Fehler begann also bereits im Jahr 2020, als wir die Farm aufbauten, aber es dauerte bis zum Frühjahr, bis sich die Konsequenzen zeigten. Als wir unsere Farm planten, herrschte noch große Ungewissheit darüber, wie lange unser Mietvertrag genau dauern würde – uns wurde gesagt, dass es nur 9 Monate sein könnten, aber vielleicht auch länger. Außerdem wollten wir ursprünglich nur ein paar Ideen testen und nicht sofort eine große Pilzfabrik aufbauen. Angesichts des kurzen Zeitfensters und unseres Plans, nur zu experimentieren, wollten wir unsere Farm nicht übermäßig technisch ausbauen, und unsere Baupläne waren daher darauf ausgerichtet, die Kosten zu minimieren und das Design einfach zu halten (mehr darüber, wie wir angefangen haben, habe ich im Blogbeitrag #2 geschrieben).  Um diese Anforderungen zu erfüllen, haben wir fälschlicherweise das Herzstück unserer Farm, die „Fruchträume“, mit Regalen aus Rohholz gebaut.

Unsere Konstruktion funktionierte – sie war kostengünstig, hatte ein großes Fassungsvermögen und war einfach zu bauen, aber natürlich ist unbehandeltes Holz in einer feucht-warmen Umgebung nicht so gut geeignet.

Eines der wichtigsten Verfahren in der Pilzzucht ist es, die Dinge sauber und steril zu halten, und auf diese Weise ist die Farm eher ein biologisches Labor als ein Garten. Mit den Holzregalen machten wir Überstunden bei der Reinigung, und es war sehr schwer, die Dinge steril zu halten. Etwa im März fingen wir an, in unserer Produktion viel höhere Verunreinigungsraten zu verzeichnen, und es war klar, dass unsere Regale eine Hauptquelle für die Kontaminierung waren.

Das war eine schwierige Situation. Wir verbrachten jeden Tag mehrere Stunden damit, alles sauber zu halten, und trotzdem funktionierte es nicht. Es musste etwas getan werden, um das Problem zu lösen, aber unser Startbudget war knapp bemessen. Der Wiederaufbau von Holzregalen machte einfach keinen Sinn, und neue Edelstahlregale würden uns etwa 10.000 Euro kosten – Geld, das wir einfach nicht hatten. Außerdem lief unsere Produktion zu 100%, so dass wir das Gefühl hatten, wir würden unseren Produktionsplan zerstören und hinter unsere Ziele zurückfallen, wenn wir alles stilllegen würden. Irgendwie fühlten wir uns gefangen, wir wussten, dass wir handeln mussten, aber wir hatten einfach nicht die Kapazität dazu. Es fühlte sich wirklich hoffnungslos an, und unsere Moral war niedrig.

Nach vielen Nachforschungen stießen wir auf eine Technik zur Holzkonservierung, die als Verkohlung bekannt ist: Frisches Holz wird dem Feuer ausgesetzt, und die verkohlte Oberfläche wirkt wie ein natürlicher Schutz vor Verunreinigungen. Außerdem war es billig und wir konnten die Materialien verwenden, die wir bereits zur Verfügung hatten. Das einzige Problem war, dass es eine MENGE Arbeit bedeuten würde.

Der Plan war, den Verkohlungsprozess während einer Raumreinigung abzuschließen – dem halbmonatlichen Prozess, bei dem wir den Raum von alten Pilzblöcken befreien und neue hineinbringen. Damit wollten wir sicherstellen, dass der Produktionsplan so wenig wie möglich gestört wird. Wir gaben uns zwei Tage Zeit. 48 Stunden, um alle alten Blöcke zu kompostieren, alle Sensoren und das Überwachungssystem zu deinstallieren, den gesamten Raum und das Regalsystem abzubauen, alle Holzteile nach draußen zu tragen, alles mit einem großen Gasbrenner anbrennen, die Holzkohle abzubürsten, alles wieder nach drinnen zu bringen, die Regale wieder aufzubauen, die Sensoren und das Überwachungssystem wieder zu installieren und die neuen Blöcke hineinzubringen. Zum Vergleich: Die normale Zimmerreinigung dauert mit Kompostierung und Reinigung fast einen ganzen Tag, und als wir unsere Fruchtkammern gebaut haben, haben wir drei Wochen gebraucht. 

Wenn ich das jetzt schreibe, hört es sich nicht so schlimm an, aber ich muss sagen, dass dies wahrscheinlich der arbeitsintensivste Prozess war, den wir während unserer 15-monatigen Tätigkeit im Wandelwerk ertragen mussten! (Fabi und Christian gebührt ein großes Lob, da sie die Hälfte der Arbeit ohne mich erledigt haben, aber auch mit einem dritten Paar Hände brauchten wir eine Menge Brezeln und Bier, um die Dinge zu erledigen.

Als wir letzten Monat unsere Farm geschlossen haben, haben wir zusammen gelacht, als wir uns an die Hölle erinnerten, durch die wir in dieser Woche gegangen sind. Es war eine absolut monumentale Aufgabe, aber wir kamen als Team zusammen, schafften es, und zu unserer Überraschung funktionierte der Verkohlungsprozess! Unsere Probleme mit Verunreinigungen wurden unter Kontrolle gebracht, und unsere Ernteerträge stiegen. Die Fehler, die wir bei der ursprünglichen Planung der Farm gemacht hatten, zu überwinden, gab uns das Gefühl, alles schaffen zu können, und dieses Gefühl trug wesentlich zu unserem Erfolg in den folgenden Monaten bei.


Ich denke, wir sind uns alle einig, dass 2021 ein verrücktes Jahr war, und vielleicht haben unsere Start-up-Schmerzen zu dieser Verrücktheit beigetragen. Dennoch waren dies alles wertvolle Erfahrungen, die unseren Weg geprägt und uns viele wichtige Lektionen gelehrt haben. Wir bleiben optimistisch, dass wir weiter lernen können und dass die nächsten 12 Monate genauso fruchtbar sein werden wie die letzten! 

Ein frohes neues Jahr!

Trevor und das Pilzling-Team

2 Kommentare zu „5 – Shiitake happens

  1. Das hört sich sehr spannend an. Ich finde das Thema grundsätzlich sehr interessant und freue mich, dass ich mitlachen und mitfiebern darf. Derzeit baue ich eine Brauerei auf und einige Dinge aus deiner Erzählung erinnern mich an ähnliche Erfahrungen, Fehlplanungen und Lernprozesse, die am Anfang auftauchen. Viel Erfolg mit eurer Pilzfarm weiterhin. Ich werde euch weiterhin verfolgen. 😉

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2 Kommentare zu „5 – Shiitake happens

  1. Das hört sich sehr spannend an. Ich finde das Thema grundsätzlich sehr interessant und freue mich, dass ich mitlachen und mitfiebern darf. Derzeit baue ich eine Brauerei auf und einige Dinge aus deiner Erzählung erinnern mich an ähnliche Erfahrungen, Fehlplanungen und Lernprozesse, die am Anfang auftauchen. Viel Erfolg mit eurer Pilzfarm weiterhin. Ich werde euch weiterhin verfolgen. 😉

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