4 – Faszination der Pilze

Unser Inkubationsraum, in dem das Myzel das Substrat kolonisiert (Foto: Anrea Oster)
Vorsicht, das ist kein Pfifferling! Sondern ein Goldfarbener Glimmerschüppling (Phaeolepiota aurea)

4 – Faszination der Pilze


Möchtest du wissen, wie du einen Pilzfan am schnellsten verärgern kannst? Indem du Pilze als Gemüse bezeichnest!

Wir werden oft gefragt, wie wir überhaupt zum Pilzanbau gekommen sind. Eine berechtigte Frage, denn keiner von uns hatte vorher einen direkten Bezug zu Pilzen. Wir haben viele Gründe, zum einen glauben wir fest daran, dass es einen lukrativen Markt für die Pilzproduktion, die urbane Landwirtschaft und viele andere Nischenanwendungen von Pilzen gibt (biologisch abbaubare Materialien/Verpackungen, Bioremediation, sogar Mode!), aber noch wichtiger ist, dass wir Pilze einfach faszinierend finden! 

Einige von euch, die diesen Blog lesen,mögen sich in die Schulzeit zurück versetzt fühlen, aber fangen wir ganz einfach an: Wir kultivieren Pilze, aber Pilze sind nur der „Fruchtkörper“ (der Teil, der die Sporenvermehrung ermöglicht) des gesamten Organismus, der als Pilz bekannt ist. Pilze gehören zu einem völlig anderen Lebensbereich als Pflanzen oder Tiere. Auf zellulärer Ebene sind Pilze eukaryotische Organismen (d. h. sie haben einen Zellkern, in dem sich die DNA befindet), aber da sie keine Zellwand auf Zellulosebasis und keine Chloroplasten haben, unterscheiden sie sich von Pflanzen. Tatsächlich sind Pilze enger mit Tieren verwandt und hatten irgendwann vor etwa 1 Milliarde Jahren einen gemeinsamen Vorfahren. (Quelle)

Eine Milliarde Jahre ist eine lange Zeit. Ich denke oft darüber nach, wie sehr sich die Tiere in dieser Zeit spezialisiert haben: Es haben sich Wirbeltiere entwickelt, sie beherrschen die Meere und das Land, sind zu enormer Größe herangewachsen, und eine Spezies hat gelernt, KI-Computer zu bauen, die in der Lage sind, das perfekte Bier zu brauen (Link). Aber auch wenn Pilze noch nicht gelernt haben, wie man KI entwickelt, wäre es naiv zu glauben, dass sie sich während dieser langen Zeit nicht auch auf andere Weise spezialisiert haben. 

Das Erstaunliche und möglicherweise der Grund, warum sie immer noch so faszinierend sind, ist, dass wir über einige dieser „Spezialisierungen“ noch sehr wenig wissen. Die Mykologen beginnen gerade erst, an der Oberfläche zu kratzen, wie genau diese Organismen leben und welche Rolle sie bei der Aufrechterhaltung natürlicher Ökosysteme spielen. Ich habe bereits den „Fruchtkörper“ oder „Pilz“ als eine der Pilzstrukturen erwähnt, aber eine der anderen, die viele Menschen übersehen, ist das Myzel. Das Myzel ist die feine, netzartige vegetative Struktur, die Enzyme in Materialien oder Substrate absondert und dadurch das ursprüngliche Material aufbricht (normalerweise biologisch, aber manche können auch Felsen auflösen! (Quelle) und ermöglicht es dem Pilz, wichtige Nährstoffe aufzunehmen. Die Myzelstruktur kann mikroskopisch klein sein, aber es gibt auch Arten, die über mehrere Quadratkilometer groß werden können. In vielen Ökosystemen spielen die ausgedehnten Myzelnetze auch eine Rolle bei der Verbindung verschiedener Arten und der Herstellung symbiotischer Beziehungen zwischen ihnen. Vereinfacht gesagt, ist das Myzel für die Zersetzung von totem Material und die Verbesserung der Bioverfügbarkeit von Nährstoffen für Pflanzen und Tiere verantwortlich, aber gleichzeitig zeigen neue Studien, dass das Myzelnetz in Wäldern als Kommunikationsnetz fungieren kann. Bäume und andere Organismen, die an dieses Pilznetzwerk angeschlossen sind, können Nährstoffe austauschen und sogar kommunizieren, lernen und sich erinnern (Quelle

Warum wissen wir also nicht so viel über Pilze wie über Pflanzen oder Tiere? Dafür gibt es viele Gründe, aber zwei einfache sind: 1) Das Studieren von Tieren kann uns helfen, unsere eigene Art zu verstehen, und 2) Pflanzen sind leichter zu finden als Pilze. Der erste Grund ist recht plausibel und bedarf meiner Meinung nach keiner ausführlichen Erklärung. Allerdings werden die oben erwähnten Myzelstrukturen oft übersehen, weil sie oft unterirdisch oder in einem anderen Organismus wachsen. Das bedeutet, dass das auffälligste Merkmal mancher Pilze der Fruchtkörper ist – eine kleine Struktur, die nur gelegentlich für einige Tage in Erscheinung tritt, bevor sie sich selbst zersetzt. Wenn Sie schon einmal gesehen haben, wie ein Mykologe vor Aufregung durchdreht, wenn er über eine seltene Art stolpert, dann deshalb, weil sie so schwer zu finden ist. Diese Schwierigkeit, sie zu finden, ist ein großes Hindernis bei der Durchführung von Studien, und sie wird noch dadurch erschwert, dass viele Arten noch nicht unter laborähnlichen Bedingungen gezüchtet werden können. 

Zu unserem Glück lassen sich einige Arten leichter mit künstlichen Bedingungen züchten als andere. Bei den Arten, die wir anbauen, handelt es sich hauptsächlich um Austernpilze (Pleurotus ostreatus), Austernseitlinge (Pleurotus Eryngii) und Shiitake (Lentinula edodes), aber wir experimentieren auch mit anderen Arten wie dem Igel-Stachelbart (Hericium erinaceus). Diese Arten sind alle saprotroph – ein Begriff, der bedeutet, dass sie holzige Materialien (insbesondere Lignin und Zellulose) abbauen, um ihren Nährstoffbedarf zu decken. Wir verwenden organisches Material auf pflanzlicher Basis wie Holzspäne und Stroh als Substrat, aber eine Sache, die wir wirklich inspirierend finden, ist, dass wir von der Verwendung städtischer Abfallströme aus Cafés und Brauereien profitieren, da Lignin und Zellulose im Kaffeesatz und Biertreber zu finden sind. Da der Pilz so viele Nährstoffe wie möglich aufnimmt, bevor er sich auf die Produktion der Fruchtkörper vorbereitet, ist es wirklich erstaunlich zu beobachten, wie schnell das Myzel das Substrat besiedelt.

Es gibt noch so viel über Pilze zu schreiben und zu erzählen, und wir werden auf jeden Fall weitere ausführliche Blogbeiträge verfassen. Wir werden weiter lernen, insbesondere über die Wissenschaft hinter unseren Substratmischungen und über die Möglichkeiten, welche uns die Pilze bieten, wie z.B. biologisch abbaubare Materialien, Bioremediation und gesundheitliche Vorteile.

Wir sind wirklich begeistert von dem, was wir bisher gelernt haben, und freuen uns darauf, noch mehr über diese faszinierende Lebensform zu erfahren!

Trev

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